Pesquisadores da Universidade Hebraica de Jerusalém, da Autoridade de Antiguidades de Israel e da Universidade Macquarie, em Sydney, na Austrália, acreditam ter encontrado a cidade filisteia de Siceleg, imortalizada na narrativa bíblica, em escavações realizadas nas proximidades da cidade de Kiryat Gat.

Siceleg é mencionada várias vezes na Bíblia, relacionada a David. Enquanto fugia do rei Saul, ele juntou-se aos filisteus, inimigos de Israel. Com 600 homens (e suas famílias), David apresentou-se a Aquis, rei da cidade filistéia de Gate, e pediu asilo. Aquis deu a David a cidade de Siceleg, e David viveu lá um ano e quatro meses (I Samuel 21,1-7).

Tendo Siceleg como base, David invadiu os gessuritas, os gersitas e os amalecitas, que, segundo é narrado, habitavam a região de Olam (ou Telem) no caminho de Sur e para a terra do Egito (I Samuel 27,8)). Quando David relatou as suas incursões, ele disse a Aquis que havia invadido várias regiões do Negueb, incluindo o Negueb de Judá, pertencente ao seu próprio povo, mas na verdade David evitava qualquer ataque ao seu próprio povo (I Samuel 27, 9-11).

 

Início das escavações em 2015

As escavações, que tiveram início em 2015 em Khirbet a-Ra'i, na Judéia, entre Kiryat Gat e Lachish, prosseguiram em cooperação com o professor Yosef Garfinkel, chefe do Instituto de Arqueologia da Universidade Hebraica de Jerusalém, Saar Ganor, da Autoridade de Antiguidades de Israel, e Dr. Kyle Keimer e Dr. Gil Davis, da Universidade Macquarie, em Sydney, Austrália.

Sendo financiadas por Joey Silver, de Jerusalém, Aron Levy, de Nova Jersey, e pela família Roth e Isaac Wakil, ambos de Sydney, as escavações estão em andamento há sete temporadas, com grandes áreas tendo sido expostas - aproximadamente 1.000 m² - levando à identificação de Siceleg.

O nome Siceleg é incomum no léxico de nomes na Terra de Israel, uma vez que não é canaanite-semita local. É um nome filisteu, dado à cidade por uma população de imigrantes do mar Egeu.

Doze sugestões diferentes para identificar Siceleg foram apresentadas, como Tel Halif perto de Kibbutz Lahav, Tel Sera no Negev Ocidental, Tel Sheva e outros. No entanto, de acordo com os pesquisadores, nenhum desses locais produziu um assentamento contínuo que incluía um assentamento filisteu e um assentamento da era do rei David. No Khirbet a-Ra'i, no entanto, características de ambas as populações foram encontradas.

Evidências de um assentamento da era filisteia foram lá encontradas, a partir do século XII a.C. Estruturas de pedra maciças e espaçosas foram descobertas, contendo achados típicos da civilização filisteia.

 

As evidências

Descobertas adicionais são depósitos de fundações, incluindo tigelas e uma lâmpada a óleo - colocadas sob os andares dos edifícios por acreditar que isso traria boa sorte na construção. Ferramentas de pedra e metal também foram encontradas. Achados semelhantes desta época foram descobertos no passado em escavações em Ashdod, Ashkelon, Ekron e Gate - as cidades dos senhores dos filisteus.

Acima dos resquícios do assentamento filisteu havia um assentamento rural da época do rei David, do início do século 10 a.C. Este assentamento foi destruído por um grande incêndio que destruiu as construções. Quase cem vasos de cerâmica, no entanto, foram encontrados intactos em várias salas.

Esses vasos são idênticos aos encontrados na cidade fortificada da atual Judéia Khirbet Qeiyafa - identificada como Sha'arayim bíblica - no sopé da Judéia. Os testes de carbono 14 datam o local em Khirbet a-Ra'i à época do rei David.

A grande variedade de embarcações completas é testemunho da interessante vida quotidiana durante o reinado do rei David. Grandes quantidades de jarras de armazenamento foram encontradas durante a escavação - médias e grandes - usadas para armazenar óleo e vinho. Jarros e tigelas também foram encontrados decorados em um estilo típico do período do rei David.

A partir de um amplo estudo arqueológico nesta região da Judeia - administrado pelos professores Garfinkel e Ganor - está a ser possível traçar um panorama do assentamento da região no início da era monárquica: os dois locais - Siceleg e Sha'arayim - estão situados na fronteira ocidental do reino.

Ambos estão localizados no alto de colinas proeminentes, com vista para as principais rotas que passam entre a terra dos filisteus e a Judeia: Khirbet Qeiyafa, no Vale do Elah, fica em frente ao filisteu Gat, e Khirbet a-Ra'i, ao lado de Ashkelon. Essa descrição geográfica é repetida nas Lamentações do Rei David, nas quais ele lamenta a morte do rei Saul e Jónatas na sua batalha contra os filisteus: "Não falem em Gat, não publiquem nas ruas de Ascalão".

 

(Com Arutz Sheva News e agências)

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